北方 謙三

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新刊書

幻冬舎

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土方歳三を主人公に据え、ある夢を追いかけた男達の物語として仕上げられた、北方版新選組です。文庫本で上・下二巻、総頁数が一千頁近くにもなろうかという大作なのですが、あまりその長さを感じませんでした。

読者が知っている歴史的事実の隙間を埋めていくのが歴史小説だと言いますが、本書は既知の歴史を材料として新たな歴史を紡ぎだしていると言えます。歴史的な出来事として示されている事実は実在し、異なる解釈があって、更に虚構が織り交ぜられるのが普通の歴史小説ですが、本書の場合、物語のよって立つ思想、軸が全く異なるので、通常の歴史小説とは異なると感じるのでしょう。

つまり、まぎれもなく土方歳三を軸とした新選組の歴史が語られているのですが、軸となっているのは坂本竜馬が持っていたという共和国構想なのです。旧幕府軍による北海道での共和国という事実は、実際の主権の確立の有無は別として、史実としてあります。それを竜馬の思想とし、勝海舟も西郷隆盛も、更には徳川慶喜をも巻き込んだ一大構想として展開し、そこに新選組が、というよりも土方歳三という人間が夢を託すのです。

そこの土方の絡み方がいかにも北方作品らしく面白いのです。新選組を脱走した山南敬助は実は土方とよく意思を通わせていた、など、普通の物語とは異なる設定が随所にあります。いつものとおり、硬質なその文体は自然描写をすることは殆どありません。登場人物の心理描写は直截的です。それでいて人間の「情」をも十分に表現されているのです。同じ新選組を描いた作品でも 浅田次郎の『壬生義士伝』他のいわゆる新撰組三部作や 木内昇の『新選組 幕末の青嵐』などとはその趣はかなり異なります。

ひと昔前「 半村良」という作家のSF伝奇小説にはまりました。『産霊山秘録』や『石の血脈』というそれらの物語は歴史的な事実や各地に残る伝承などの上に法螺話をかぶせ、奇想天外な物語を如何にも事実らしく読ませてくれたものです。本書はその変形だと思いました。歴史小説というジャンル自体がそうした嘘話を面白く聞かせるというものですが、そこから一歩進んで虚構を構築しているのです。その虚構の部分が地に足がついているかどうかの違いでしょう。

勿論、作家の表現思想も違えば、具体的には文体も、表現分野も異なります。 半村良の場合は物語自体が目的のようなところがありました。しかし、北方謙三は「男」のあり方の追求を感じるのです。

ともあれ、北方謙三の面白さが十分に発揮された、ちょっと変わった新選組ものです。幕末を舞台にしたハードボイルドであり、意外な結末に至る、新たな視点の歴史小説です。

[投稿日]2015年04月02日  [最終更新日]2015年4月2日
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