冲方 丁

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早川書房

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マルドゥック・スクランブル〔完全版〕』とは

 

本書『マルドゥック・スクランブル』は、劇場アニメ公開に合わせて改訂された改訂新版を文庫版の三分冊とした「完全版」が2010年10月8日に刊行されました。

本書は第24回日本SF大賞を受賞した作品で、サイバーパンクの匂いが強い長編のSF小説です。

 

マルドゥック・スクランブル〔完全版〕』の簡単なあらすじ

 

なぜ私なの?-賭博師シェルの奸計により少女娼婦バロットは爆炎にのまれた。瀕死の彼女を救ったのは、委任事件担当官にして万能兵器のネズミ、ウフコックだった。法的に禁止された科学技術の使用が許可されるスクランブルー09。この緊急法令で蘇ったバロットはシェルの犯罪を追うが、そこに敵の担当官ボイルドが立ち塞がる。それはかつてウフコックを濫用し、殺戮の限りを尽くした男だった。代表作の完全改稿版、始動。( The 1st Compres :「BOOK」データベースより)

少女は戦うことを選択したー人工皮膚をまとい、高度な電子干渉能力を得て再生したパロットにとって、ボイルドが放った5人の襲撃者も敵ではなかった。ウフコックが変身した銃を手に、驚異的な空間認識力と正確無比な射撃で、次々に相手を仕留めていくバロット。しかしその表情には強大な力への陶酔があった。やがて濫用されたウフコックが彼女の手から乖離した刹那、ボイルドの圧倒的な銃撃が眼前に迫る。緊迫の第2巻。( The 2nd Combustion :「BOOK」データベースより)

それでも、この世界で生きるーバロットは壮絶な闘いを経て、科学技術発祥の地“楽園”を訪れ、シェルの犯罪を裏づけるデータがカジノに保管された4つの100万ドルチップ内にあることを知る。チップを合法的に入手すべく、ポーカー、ルーレットを制してゆくバロット。ウフコックの奪還を渇望するボイルドという虚無が迫るなか、彼女は自らの存在証明をかけて、最後の勝負ブラックジャックに挑む。喪失と再生の完結篇。( The 3rd Exhaust :「BOOK」データベースより)

 

マルドゥック・スクランブル〔完全版〕』の感想

 

私は上掲の三冊の文庫版ではなく2010年9月に出版された640頁の改訂新版と銘打たれた合本版を読んだのですが、本書『マルドゥック・スクランブル〔完全版〕』は一口で言えば難解な物語でした。

 

 

もともとこの冲方丁という作者の「言葉」に対する感覚は、この作者の作品の一つである『光圀伝』を見てもわかるのですが通常人とは少々異なるものを持つ人だとの印象があります。

冲方丁という人の場合、単に頭が良いという以上の、詩人が独特の感覚で言葉を駆使するような感性を持つのではないかと思うのです。

そした感性を持ちながらも、緻密な論理を駆使する文章も書かれます。それは、この作者の『十二人の死にたい子どもたち』を読んでも分かるように、私にはついていけないロジックの展開です。

 

 

本書の中盤、カジノを舞台とした場面がありますが、そこで主人公ルーン=バロットらはルーレットやブラックジャックといったゲームを勝ち抜くために、一種のコンピューターであるウフコックを利用しています。そこでの描写は、ゲームを論理で支配し、論理的に心理戦を勝ち抜いていきます。本書の三分の一以上を占めるこのカジノの場面は圧巻です。

 

論理を駆使した面白い物語を書く作家としては、『インシテミル』や『折れた竜骨』といった物語としての面白さを有しながらも複雑な論理を構築し、正統派の推理小説を書いている 米澤穂信 という人もいます。この人も、論理を駆使する本格派の推理小説でありながらも、物語としても面白いものを書かれる作家さんです。

 

 

また本書『マルドゥック・スクランブル〔完全版〕』では、電脳空間のイメージを強調するためでしょうが、片仮名のルビが特異です。

例えば「電子攪拌」「操作」共にスナークと振ってあり、「空中」はエアー、「階級」もクラスなどと随所で振ってあります。論理の積み重ねによる物語の構築の上に、そうした仕掛けでも独特な雰囲気を作り出すことに成功しています。

本書の見どころとしては、先ほどのカジノの場面に加え、終盤で展開されるウフコックらとシェルに雇われている委任事件担当捜査官であるディムズデイル・ボイルドとの闘いでは、カジノの場面から一転して、アクション小説としても読み応えのある展開となっています。

 

こうした論理的世界、アクション満載の場面を抱える本書『マルドゥック・スクランブル〔完全版〕』ですが、その前提としてこの物語の世界観の設定がユニークです。

そもそもバロットは、本書の舞台であるマルドゥック市が定める人命保護のための緊急法令の一つである「マルドゥック・スクランブル-09」という法令によって科学技術の粋を集めて蘇生されたものです。

それは、強大な権限を有する法務局が、委任事件担当捜査官であるドクターたちにバロットの事件に関するすべての権限を委任することから始まっています。委任事件担当捜査官とは、法的代理人であって、すべての権限を持つのですから、言ってみれば用心棒としての枠割も兼ね備えているようです。

その点では、シェルの代理人であるボイルドも同じ立場であると言えます。つまり彼等は傍若無人な行いをしているかのように見えて、実は法令の範囲内で行動しているという建前になっているのです。

 

そうした前提のもと、少女娼婦ルーン=バロットは、ギャンブラーのシェル・セプティノスにより車もろともに殺されそうになっていたところを、ネズミ型万能兵器のウフコックとドクター・イースターという男に助けられます。

その、ドクター・イースターの力により金属繊維の人工皮膚を得て蘇生したバロットが、ウフコックやドクターの力を借りて、自分の存在を確かめるためにもシェルを追いつめる、その様子、過程を描いているのです。

 

先にも書いたように、本書の登場人物の台詞なども含め、文章は実に難解です。

また、本書の筋を一言で言えば上述のようになりますが、本書は文庫版で1000頁弱にもなる長大な物語であり、そう単純ではありません。その上、文章は改行が少なく、文章の量からすると頁数多さ以上のものがあると思われます。

しかしそうした物語の長さ、言葉の難解さという壁にも関わらず、物語は非常に面白く、作者の設けた世界観に引きこまれてしまいました。

 

なお、本書には講談社から全七巻のコミックスも出ていますし、劇場版のアニメもDVD化されています。

[投稿日]2018年06月10日  [最終更新日]2022年4月14日
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<42>圧巻のカジノ場面【マルドゥック・スクランブル】|【西日本新聞】
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