横山 秀夫

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一級建築士の青瀬は、信濃追分へ車を走らせていた。望まれて設計した新築の家。施主の一家も、新しい自宅を前に、あんなに喜んでいたのに…。Y邸は無人だった。そこに越してきたはずの家族の姿はなく、電話機以外に家具もない。ただ一つ、浅間山を望むように置かれた「タウトの椅子」を除けば…。このY邸でいったい何が起きたのか?(「BOOK」データベースより)

 

「横山ミステリー史上最も美しい謎。」と称される待望の長編ミステリー小説です。

 

「あなた自身が住みたい家を建てて下さい」との依頼に対して自分でも納得の建物を作ることができたと思っていたのだけれど、依頼主はその家には住んでいない。

依頼主はどうしたのか、あの時にいた奥さんは、子供たちはどこに消えたのか。依頼主の住んでいない信濃追分のその家に行ってみると、ただブルーノ・タウトが設計したと思われる椅子だけが残されていた。

 

タイトルの「ノースライト」とは、
差し込むでもなく、降り注ぐでもなく、どこか遠慮がちに部屋を包み込む柔らかな北からの光。東の窓の聡明さとも南の窓の陽気さとも趣の異なる、悟りを開いたかのように物静かなノースライト―――。
と表現してありました。

主人公の一級建築士青瀬稔は、幼いころからダムの型枠職人だった父の現場の移転とともに、転居は二十八回、小中学校の九年間で七回の転校を経験するという「渡り」の生活の中で、不思議と北側の壁にあった大きな窓からもたらされる柔らかな北からの光の中で本を読んだり、絵をかいたりするのが好きだったといいます。

つまりは落ち着いた、安息の場である「家」の象徴として「ノースライト」があったのではないかと思われます。

 

その「ノースライト」を取り入れた信濃追分の「家」に誰も住んでいない。青瀬は依頼主である吉野の行方を探し求めます。そこで、手掛かりとなるのがその家に残されていたブルーノ・タウトの作品と思われる椅子であり、謎でもあったのです。

ブルーノ・タウトはドイツの世界的建築家であり、1933年にナチスの迫害から逃れるために来日し、三年半を暮らしました。伊勢神宮や桂離宮などに日本の美を見出し、日本文化の再評価に大きな影響を与えたそうです。

その名前だけは聞いたことのある人物でしたが、その人となり、来歴など全く知らない人物でした。その人物が本書の根っこに居座り、建築士である主人公に大きな影響を与える存在となっています。

 

本書は、冒頭からしばらくの間、主人公青瀬稔の内心に深く切り込み、その心象の緻密な描写が続きます。それは、数年前に分かれた妻の青瀬ゆかりや娘の青瀬日向子とのことであったり、「渡り」生活だった幼いころのことであったり、一級建築士としての仕事のことであったりと多岐にわたります。

その後、「タウトの椅子」が関係してきてからはブルーノ・タウトの紹介にまた紙面が割かれ、高崎にある「洗心亭」だったり、熱海の日向邸だったりと、詳細な描写が続きます。

ここで建築面での描写はまだ具体性があっていいのですが、青瀬の心象を対象が緻密に語られる前半は私の好みとは異なります。個人的な好みとして、心象風景の羅列はどうにも拒否感を覚えてしまうのです。

例えば第158回直木賞の候補作となった 藤崎彩織の『ふたご』や2017年本屋大賞の候補作となった西加奈子の『i(アイ)』などでもそうでした。

 

 

どうしても個人の内面を緻密に描写する作風は拒否感を持ってしまいますが、適度な心象描写の無い小説はまた物語の深みを感じないのですから困ったものです。

 

そうした本書ですが、岡嶋事務所がコンペに参加することになった本書中盤あたり、信濃追分の問題の家の依頼主である吉野の消息が見え始めたころから横山秀夫の本来の面白さを感じるようになってきました。

いや「本来の」と言っては語弊がありそうです。本書前半も横山秀夫らしくないわけではないのですから。

本来の面白さというよりも、中盤あたりから物語の展開が目に見えて動き始め、私の好みの流れになってきたというべきなのでしょう。

おおざっぱに言えば、ダイナミックなストーリの展開の中で個人の問題もその中に解消されていき、最終的には個人の問題も昇華されていくというこれまでの横山作品の流れと同様に、大きな事件や警察こそ登場しないまでも、主人公が提示された謎に立ち向かっていく流れは同じです。

その上で更なる感動をもたらしてくれます。

 

本書は、月刊誌「旅」に連載されていた作品だそうです。内容からして建築関係の本にこそふさわしいと思いましたが、まさか「旅」の雑誌だとは。

そういえば、主人公の青瀬の心象には繰り返し“渡り”という言葉が出てきます。子供のころダム工事の現場を渡り歩いた記憶が強烈だということなのでしょう。そこに「旅」が絡ませてあるとは思いませんでした。

 

やはり横山作品はいい。

[投稿日]2019年04月07日  [最終更新日]2019年4月7日
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