仮面同窓会

青春の思い出を語り合うだけのはずだった。同窓会で再会した洋輔ら四人は、旧交を温め合ううちに、かつての体罰教師への仕返しを思いつく。計画通り暴行し置き去りにするも、教師はなぜか別の場所で溺死体で発見された。犯人は俺達の中にいる!?互いへの不信感が募る中、仲間の一人が殺されて…。衝撃のラストに二度騙される長編ミステリー。(「BOOK」データベースより)

 

昔の教師へのいたずらをきっかけに殺人事件に巻き込まれる四人の男たちの姿を描く、長編のミステリー小説です。

 

中学時代の体育教師の樫村から受けた体罰を忘れることのできない四人の男たちは、樫村にいたずらを仕掛け、そのまま放置して帰ってしまいます。

しかし、翌日もたらされたのは、いたずらの現場からは離れた池で梶村の死体が見つかったという知らせでした。

自分たち以外に樫村の所在を知る者はないはずであり、つまりは自分たちの中に犯人がいることになり、疑心暗鬼になる四人の男たちでした。

そして自分らの仲間の中から死者を出すに至るのです。

 

本書については「『火の粉』『犯人に告ぐ』を凌ぐ、雫井脩介の新たな名作誕生」という惹句があったのですが、どうしてもその惹句には賛成することはできませんでした。

 

 

というのも、まずは本書の基本設定自体に素直に物語の世界に入り込めるだけの自然な成り行きを感じることができず、感情移入できなかったのです。

そのためなのか、さらには本書のミスリードを誘ういくつかの仕掛けも納得できるものではなかったのです。

 

私自身はそのミスリードにまんまとはまった口ではあるのですが、それでもやはり違和感は残り、この手の仕掛けにはまった時の痛快感、してやられた感は全くといっていいほどに感じませんでした。

この作家の『犯人に告ぐ』は実に面白いミステリーだったのですが、本作は同じ作者の作品とは思えないほどでした。

犯人に告ぐ』の作者という読み手、つまり私の期待が大きすぎてハードルが上がったということもあるかとは思いますが、そうとばかりも言えないと思います。

というのも、本書の作者雫井脩介の作品は、近年映画化もされ大ヒットととなった『検察側の罪人』も読んだのですが、その時はかなり引き込まれて読んでおり、単に私がハードルを上げたともいえないと思えるからです。

 

 

やはり、本書の基本的な設定に感情移入できなかったことがすべてだと思われます。

ちなみに、本書は2019年6月からフジテレビ系列で、溝端淳平を主演とし、瀧本美織を色員としてテレビドラマ化されました。

途中の一歩

仕事一筋なのにヒットが出ない漫画家・覚本敬彦は、独身仲間に説得されて結婚相手を探す合コンに打ち込んでいた。社内恋愛に悩む担当編集者の綾子、不倫を終わらせたい人気漫画家・優、婚活中のOL・奈留美との交流を経て、本気じゃなかった彼にも恋の予感が到来。繰り返しの毎日を変えてくれるたった一人の「誰か」を求めて奮闘する六人の物語。(上)
婚活に励む二十九歳のOL・奈留美は、合コンで会った漫画家・覚本にデートをドタキャンされ続けているが諦めきれない。一方、長年の不倫相手と別れた売れっ子漫画家・優は、担当編集者に思わぬダメ出しをされ自信を失くしていた。恋や仕事で新たな一歩を踏み出した彼らに、最後のチャンスは訪れるのか?偶然を運命に変えた人々を描く感動作。(下)(「BOOK」データベースより)

この作者の作品にしては、あまり面白さを感じない作品でした。私個人の好みとして恋愛小説自体をあまり好まないということもあったとは思うのですが、それにしても小説世界へ入ることが困難な物語でした。

本書は、恋人の一人もいないという漫画家の覚本敬彦を中心とした男どもと、覚本の現在の担当編集者である西崎綾子を中心とする女たちの間での、恋人作りに励む姿をコミカルに描いた作品です。まあ、結局はこれらの登場人物の間での恋の駆け引きをえがいてある恋愛小説だと言っていいのでしょう。

文章は読みやすく、登場人物たちの掛け合いも調子よく進み、個々人の心の葛藤なども重くなり過ぎない程度に描かれていて、読み手の感情移入がしやすい物語として仕上がっています。登場人物たちと年代が近い読者などには特に感情移入しやすく、受け入れやすい作品ではないかと思います。

しかしながら、私個人としては今ひとつ入り込めない物語だったのです。


雫井脩介の恋愛小説と言えば、なによりも沢尻エリカ主演で映画化もされた『クローズド・ノート』がありました。映画は見ていませんが、本来恋愛小説をあまり好まない私も、この作品はかなり心惹かれて読んだ記憶があります。こうした作品を書いている雫井脩介の作品ですから、かなりの期待を持って読んだということもあるのかもしれません。

でも、そのハードルを高くして読んだ、という点を抜きにしても、登場人物たちの行動がすんなりとは入ってこなかった、という点が一番でしょう。結局、作者は本書のような物語を書くことで何を言いたいのかが全く見えませんでした。

主人公の覚本の悪友である長谷部や覚本の担当だった編集者の玉石ら、そしてOLの松尾奈留美や、現役の人気漫画家である緑川優、そのアシスタントの紗希など、合コンを繰り返す日々を送っています。私のかつての時代にも本書の若者らの行動と似たようなことをやっていた筈なのに、どこか違うのです。同じように、女の子らと酒を飲み、踊りに行っていた日々であったのに受け得入れ難く感じるのは何故でしょう。

自分でもよく分かりません。

読んだ本の感想文など個人的なものではありますが、今回は特に個人的になってしまったようです。

犯人に告ぐ2  闇の蜃気楼

ミナト堂社長水岡はその息子裕太と共に何者かに誘拐されてしまうが、水岡のみが解放された。犯人は何故に水岡のみを簡単に開放してしまったのか。神奈川県警の巻島史彦警視は、この誘拐犯の捜査指揮を任され、再び陣頭指揮に立つことになった。

前作『犯人に告ぐ』を期待して読むといけません。私は前作を思いながら読んだので、つまりはハードルをかなり高くして本書を読んだので失望感のほうが高くなってしまいました。

本書は本書なりに面白い作品なのです。ただ、読み始めてしばらくは「振り込め詐欺」の様子が克明に描かれており、その間が私のような読み手には若干の間延び感を感じてしまう間でもありました。

また、前作は主人公である巻島史彦警視対犯人という図式があり、一方で警察内部での組織人としての巻島の在り方もまた一つの見どころでもありました。

本作ではそうした巻島と警察という組織との対立という図式はあまりありません。と同時に巻島と犯人という関係ももう一つなのです。そういう意味でも前作の構造の見事さが浮かび上がってきて、本作が普通の誘拐小説の変形としか感じられなくなっているのが残念です。もしかしたら、これが巻島の物語でなければまだ評価は高かったのかもしれません。

そうはいっても、巻島が捜査の指揮をとり、巻島と犯人との対立の図式がはっきりしてくる本書後半からは、かなりの面白さを感じながら読み進めることができました。それだけにハードルを高くし過ぎて読んだ前半が残念です。勿論、それは読み手たる私の問題なのですが。

誘拐をテーマにした小説といえば天藤真の『大誘拐』が有名です。「82歳の小柄な老婆が国家権力とマスコミを手玉に取り百億円を略取した痛快な大事件を描(ウィキペディア参照)」いたこの物語は、第32回日本推理作家協会賞を受賞し、北林谷栄や緒方拳を配して岡本喜八により映画化もされました。

それに 横山秀夫の『64(ロクヨン)』を挙げるべきでしょう。この作品は誘拐本体というよりは、誘拐事件に振り回される警察を描いた社会派推理小説の名作と言え、NHKテレビでのドラマ化に加え、佐藤浩市主演での映画化も為されています。

検察側の罪人

蒲田の老夫婦刺殺事件の容疑者の中に時効事件の重要参考人・松倉の名前を見つけた最上検事は、今度こそ法の裁きを受けさせるべく松倉を追い込んでいく。最上に心酔する若手検事の沖野は厳しい尋問で松倉を締め上げるが、最上の強引なやり方に疑問を抱くようになる。正義のあり方を根本から問う雫井ミステリー最高傑作! (上巻)
23年前の時効事件の犯行は自供したが、老夫婦刺殺事件については頑として認めない松倉。検察側の判断が逮捕見送りに決しようとする寸前、新たな証拠が発見され松倉は逮捕された。しかし、どうしても松倉の犯行と確信できない沖野は、最上と袂を分かつ決意をする。慟哭のラストが胸を締めつける感動の巨篇! (下巻 : 「BOOK」データベースより )

雫井脩介という『犯人に告ぐ』での大藪春彦賞を始めとする各種の賞を受賞している作家の作品らしく、実に重厚で読み応えのあるミステリー小説です。少々テーマが重く、軽めの作品を好む人にとっては受け入れにくい物語かもしれません。

東京地検のベテラン検事である最上毅は、大田区で起きた老夫婦刺殺事件の容疑者が、かつて今は時効となっているものの自分の想う人を殺したと確信する人物であることを知ります。この男が今回の事件の犯人であるのならば、今回こそは逃がさないと決意しますが、最上の捜査方法に疑念を抱く人物が現れるのです。それは自分の教え子でもある部下の沖野啓一郎という検事でした。

作家本人の言葉によると、「時効によって逃げ切った犯罪者を裁くことは可能か、という問いが着想のきっかけ」なのだそうです。そのためには「捜査をある程度コントロールできる立場かつ、刑罰に意識的な人間」が中心にいなければならず、そのためには「検事」という職務が最適だと考えたのだそうです。しかし、検事の職務についての知識に乏しく、その点でリアリティを出すのに苦労したとも言っています。

この点での著者の苦労があったからこそのリアリティだと感じました。検察官の取り調べの様子などは、勿論その実際を知るものではない私ですが、何の違和感も抱くことはありませんでした。それどころか、最上を始めとする検察官という人間の「法」に対する思い、「正義」という言葉の持つ意味についての悩みなど、読み進むにつれ惹きこまれていったほどです。

ただ、それとは別にどうにも最上という検察官の存在そのものに違和感を感じてしまいました。このような検察官の存在自体が結局虚構でしかあり得ないと感じ、その違和感をぬぐえませんでした。

勿論、小説の設定ですから、作家の書きたい思いを表現するためのデフォルメの一つだと割り切れば何ということは無い問題の筈です。実際、私も殆どの小説ではそのように割り切っているからこそ面白い物語として読んでいるのでしょうから。しかし、一旦そう感じてしまった以上はどうしようもありません。

このように感じるのは少数派だと思います。事実、レビューを読むと大多数の人は本作品を力作であり、面白い作品だと評価しています。

本書を含む多くの小説が、「正義」という面映ゆさを伴うこの事柄を軸にしています。例えば 東野圭吾の『さまよう刃』や 横山秀夫の『半落ち』など、他にも挙げればきりないでしょう。共に人間の存在という根源的な問いかけをテーマにしていて、登場人物に一般では考えられない行動を取らせているのです。ですが、違和感を感じないのですから、読み手の我がままと言うしかないのでしょう。

検察官を主人公とする小説と言えば、近時 柚月 裕子の『最後の証人』という作品が掘り出しものでした。本書に比べるとかなり読みやすく、それでいて社会性も持っている小説です。佐方貞人というヤメ検を主人公としてシリーズ化されていてお勧めです。

しかし、私らの年代で言えば検察官を主人公にした推理小説と言えば、 高木彬光の『検事霧島三郎』でしょう。正義感に燃えた青年検事の活躍が光ります。ただ、近時の文庫本の表紙イラストはいただけない。

ところで、本書が映画化されることが発表されました( 映画.com : 参照 )。監督はリメイク版の『日本のいちばん長い日』や『駆込み女と駆出し男』を撮った原田眞人で東京地検の最上毅検事を木村拓哉、若手検事の沖野啓一郎を二宮和也というジャニーズコンビで演じるのだそうです。

配役に関してはいろいろと言いたいこともあります。しかし、それを言い出したら始まらないので言いませんが、ただ、この両者で本書のテーマである「正義」を重厚感をもって表現してくれるのか、それだけが気がかりです。

とはいえ、映画は監督ものだということを聞いたことがあります。監督の本書についての解釈が「法」と「正義」ではなかったならば、出演者の演技を論じることも無いですね。

殺気

このざわめきは事件の予兆!?12歳で何者かに拉致監禁された経験をもつ女子大生のましろは、他人の「殺気」を感じ取る特殊能力が自分にあると最近分かってきた。しかし、その起因を探るうち、事件当時の不可解な謎に突き当たってしまう。一方、街では女児誘拐事件が発生。ましろは友人らと解決に立ち上がるが…。一気読み必至のミステリー。(「BOOK」データベースより)

 

長編のミステリー小説です。

 

設定は面白いのです。超能力とまでは言えないだろう「殺気」を感得しうる特殊能力を前提に物語りは進みます。

文章は相変わらずに小気味良く、テンポよく読み進めることができます。

しかし、それ以上のものか感じられませんでした。

読みやすい物語、といった程度でしょうか。

つばさものがたり

パティシエールの君川小麦は、自身の身体に重い秘密を抱えたまま、故郷・北伊豆で家族とケーキ屋を開いた。しかし、甥の吐夢からは「ここは流行らないよ」と謎の一言。その通り、店は瞬く間に行き詰まってしまう。力尽きた彼女に新たな勇気を吹きこんだのは、吐夢と、彼にしか見えない天使の“レイ”だった…。小麦のひたむきな再起を見届けたとき、読み手の心にも“見えない翼”が舞い降りる。感涙必至の家族小説。(「BOOK」データベースより)

 

宣伝文句でこれでもかと「泣ける話」と聞かされて読んだ本です。

結論から言うと、それほど「泣ける話」ではありませんでした。

 

簡単に言えば郷里に帰ってケーキ屋を開くために女の子が奮闘する物語ですが、そこに家族やその他の問題が降りかかります。

一つには甥っ子にだけ見えるという天使の“レイ”の存在というファンタジックな設定があったからかもしれないけど、『クローズド・ノート』ほどの満足感はなかったように思います。

でも、この作家の文章のテンポの良さはやはり素晴らしいと思いました。それなりに一気に読み終わりました。

クローズド・ノート [DVD]

行定勲監督、沢尻エリカ主演によるラブストーリー。大学生の香恵は、引越し先のアパートで前の住人が置き忘れた1冊のノートを見つける。それは小学校教師・伊吹の恋の悩みなどが綴られた日記だった。通常版。(「キネマ旬報社」データベースより)

未見です。

犯人に告ぐ [DVD]

雫井脩介のベストセラー小説を豊川悦司主演で映画化!心に傷を負った刑事と姿なき殺人犯の緊迫の心理戦を描く本格サスペンス。川崎で起きた連続児童殺人事件。〈BADMAN〉と名乗りテレビに脅迫状を送りつけた犯人は3件目の犯行後、表舞台から姿を消す。膠着した警察は捜査責任者をテレビに出演させる大胆な“劇場型捜査”を決断する。担ぎ出されたのは過去に犯人を取り逃がし失脚した男・巻島。彼は犯人を挑発するが…。(「Oricon」データベースより)

 

もともと豊川悦司という役者さんが好きだったのです。この人が出ているだけで、その映画の面白さは保証されている役者さんの一人だと思っています。

この映画も大当たりとまでいかなくても、はずれではありませんでした。

クローズド・ノート

堀井香恵は、文具店でのアルバイトと音楽サークルの活動に勤しむ、ごく普通の大学生だ。友人との関係も良好、アルバイトにもやりがいを感じてはいるが、何か物足りない思いを抱えたまま日々を過ごしている。そんななか、自室のクローゼットで、前の住人が置き忘れたと思しきノートを見つける。興味本位でそのノートを手にする香恵。閉じられたノートが開かれたとき、彼女の平凡な日常は大きく変わりはじめるのだった―。(「BOOK」データベースより)

 

長編の恋愛小説です。

 

文章がいい。

映画化され、その解説などを読んでいると普通のお涙頂戴のラブストーリーだと思っていたので原作を読むつもりは全くなかったのだけれど、図書館でちょうど目の前にあったので、作者が「犯人に告ぐ」の人でもあったこともあり、つい借りてしまったのです。

読み始めるとさすがに面白い。テンポのいい文章に引き込まれついつい一気に読んでしまいました。

物語の流れは読み始め近くで予想がつくのだけれど、筆の力とテンポで引っ張られてしまいました。

最後がちょっとご都合主義的な感じが無きにしも非ずですが、それはまあご愛嬌ということで・・・。

 

引っ越した先のクローゼットに置き忘れられた一冊の日記。その中で息づく一人の女性とその女性に対する主人公の女性の想い、この作家のうまさが全面に展開されていると感じました。

単なる恋愛小説と思っていたので借りてみて良かったです。でもこの本は良かったけど、他の恋愛小説は多分読まないでしょうね。

とはいいながらも、やはり私は苦手、とつぶやきながら、第159回直木賞の候補作となった 窪美澄の『じっと手を見る』や、2018年本屋大賞候補作の 知念実希人の『崩れる脳を抱きしめて』などの恋愛小説にも手を出している私です。

 

 

なお、この作品は、監督は行定勲、ヒロインに沢尻エリカ、ノートを書いた教師に竹内結子というキャストで映画化されました。

 

犯人に告ぐ

犯人=“バットマン”を名乗る手紙が、捜査本部に届き始めた。巻島史彦は捜査責任者としてニュース番組に定期的に出演し、犯人に「もっと話を聞かせて欲しい」と呼びかけ続ける。その殺人犯寄りの姿勢に、世間および警察内部からも非難の声が上がり、いつしか巻島は孤独な戦いを強いられていた―。犯人に“勝利宣言”するクライマックスは圧巻。「普段ミステリーや警察小説を読まない人をも虜にする」と絶賛された、世紀の快作。(「BOOK」データベースより)

 

ユニークな設定で話題になった、長編のミステリー小説です。

 

この作家を取り上げる以上まずは「犯人に告ぐ」を取り上げないわけにはいかないでしょう。それほどに面白い。

誘拐事件で一度ミスを犯し被害者の子供の命まで失ってしまうという大失態を犯している主人公が、再び誘拐事件にかりだされます。その捜査が実にユニークで、マスコミを通じて犯人に語りかけるというものでした。

この主人公が結構短気で場所をも考えずに切れてしまったり、実に人間的で、すぐに主人公に感情移入してしまいます。

主人公、主人公が属する警察という組織、警察が利用しようとするマスコミ、そして主人公の上司とニュースキャスターの女性等々の思惑が絡み合い、事件は終結へ進みます。