柚月 裕子

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米崎県警平井中央署生活安全課が被害届の受理を引き延ばし、慰安旅行に出かけた末に、ストーカー殺人を未然に防げなかったと、新聞にスクープされた。県警広報広聴課で働いて4年、森口泉は、嫌な予感が頭から離れない。親友の新聞記者、千佳が漏らしたのか?「お願い、信じて」そして、千佳は殺された。大藪春彦賞作家、異色の警察小説。(「BOOK」データベースより)

2012年4月に千葉県警の慰安旅行を理由とする被害届の受理を先延ばしにし、結果としてストーカー殺人事件が起きたという事件がありました。本書のその事件を元に書かれたものと考えられます。とはいえ、相談を受けた警察による被害届の受理の先延ばしという設定だけが同じであり、あとは関係ない内容です。

米崎県警平井中央署では、生活安全課が慰安旅行のために被害届の受理を先延ばしにしたことでストーカー殺人事件を防げなかったとのスクープが出ます。

県警広報広聴課に勤務する森口泉は、そのスクープ情報の流出元が、慰安旅行の事実を親友の新聞記者の津村千佳に漏らした自分にあるのではないかと思っていました。

ところが、自分は漏らしていない、「信じて」との言葉を残した後、その千佳が殺されてしまいます。千佳から「この件には、なにか裏があるような気がする」と聞いていた泉は、平井中央署生活安全課所属の警察官、磯川俊一の力を借りて親友の死の謎を解き明かそうとするのです

柚月裕子という作家は今一番面白いと思う作家の中の一人なのですが、この作品に関しては、それなりの面白さはあったものの、若干の不満点がありました。

それは、一つには主人公の森口泉を県警広報広聴課という事務方に設定する必然性があまり感じられなかった、ということです。泉が物語の終わりに為したある決心には関わってきますが、それも大したことではありません。

そしてもう一点。これが大きいのですが、この物語の結末が納得のいくものではないということです。本書のタイトルの「朽ちないサクラ」という言葉に結末を暗示するものがあったわけですが、それにしては若干書き込みが浅く、物足りなさを通り越した浅薄さを感じてしまいました。

本書自体リアリティーを持ったミステリーとして書かれているのですから、物語の深みを見据えて欲しかったと思います。最初の不満点は私の個人的な感想にすぎないので無視できるのですが、二番目の本書の処理の仕方に関しては、同様の感想を持った方が多かったようです。

エンタテインメント小説の書き手として一番期待している作家さんでもあり、本書自体も物語として面白くないわけではないので、残念ではありました。せっかくの物語が腰砕けになった印象を持ってしまいました。

本書同様の構造をもった小説として 笹本稜平の『破断 越境捜査』がありました。越境捜査シリーズの第三弾であり、少々現実味を欠く物語との印象を持つ小説でした。

この小説も本書『朽ちないサクラ』と同様に、敵役をあまりにも簡単に悪役として取り扱ってあり、それなりのリアリティーをもって進んできた物語が一気に現実感を失った印象を持ったのでした。

とはいえ、この『破断 越境捜査』も本書『朽ちないサクラ』と同様に物語としての面白さはあるのですから、以上の印象をもたない人には面白い作品として読み進めることができると思います。

[投稿日]2017年06月18日  [最終更新日]2017年6月18日
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