柚月 裕子

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警察官を定年退職した神場智則は、妻の香代子とお遍路の旅に出た。42年の警察官人生を振り返る旅の途中で、神場は幼女殺害事件の発生を知り、動揺する。16年前、自らも捜査に加わり、犯人逮捕に至った事件に酷似していたのだ。神場の心に深い傷と悔恨を残した、あの事件に―。元警察官が真実を追う、慟哭のミステリー。 (「BOOK」データベースより)

柚月裕子著の『慈雨』は、警察を定年退職した神場智則という男を主人公とした長編の警察小説です。

著者である柚月裕子氏は、本書について「過去に過ちを犯し、大きな後悔を抱えてきた人間が、どう生き直すのか」を書きたかったと書いておられましたが、そのとおりに、この物語の主人公は神場智則という警察官を退職した人物であり、ずっと引きずってきた過去の出来事に決着をつけようとする物語となっています。

自分の人生を見直すために歩き遍路の旅に出た主人公は、新たに発生した幼女殺害事件の発生を知り、現場の刑事から捜査の進捗状況を聞いて、自分の経験が捜査に役立つならばと意見を述べることになります。

しかし、その事件は自らが捜査に加わった幼女殺害事件と酷似する事案であり、神場智則は自らの過去との対峙を余儀なくされるのです。

物語自体は、この作家らしく重い問題提起を持った社会性の強い物語であり、登場人物の内心に深く切り込んで捜査員としての苦悩をあぶり出していて、読んでいて物語にどんどん引き込まれます。

しかしながら、物語の終わりで、主人公を含めた登場人物たちが下した結論についてはどうしても諸手を挙げての賛成ということはできません。

自分の決断はその人の決断であり、自身は納得できるものであっても、その決断により他者の人生をも傷つける恐れがある場合は、やはり躊躇するものでしょう。この物語の主人公もかなり悩みつつ、一つの結論に至ります。

この作者は、その『最後の証人』を第一巻目とする『佐方貞人シリーズ』においてもそうであるように、青臭いと言われる議論を、そのまま主人公の生き方に反映させることにためらいがないようです。でも、それこそがこの作者の個性であり、面白さの原点ではないかと思うのです。



ただ、本書の場合、個人的には他者の人生をも左右する決断をそのまま認めることはできません。主人公の決断こそが作者が最も言いたかったことでしょうが、どうにも納得できないのです。

ところで、誘拐事案をテーマとした警察小説はかなりの数になると思いますが、まず思い出すのは 横山秀夫の『64(ロクヨン)』という小説です。広報官という珍しい部署に勤務する三上義信を主人公とした、従来の警察小説とは視点を異にした作品で、D県警管轄内で昭和64年に起きた誘拐殺害事件を巡る刑事部と警務部との衝突の様を、人間模様を交え見事に描き出している警察小説です。

これらの社会性の強い警察小説ではなく、軽く読める痛快小説からあげるならば吉川英梨の『アゲハ』という作品があります。警視庁鑑識課に勤める原麻希は、麻希かつての上司の戸倉加奈子と共に、それぞれの子供を誘拐され、誘拐犯の指示に従うようにと指示されます。調べていくと、そこにはかつて彼女らがかつて追いかけて敗北したテロ集団「背望会」の影が見えるのでした。この作品を第一弾とする『女性秘匿捜査官・原麻希』シリーズほか、シリーズ名を若干変えながら現在までに9冊が刊行されています。

[投稿日]2017年08月20日  [最終更新日]2017年8月20日
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