伊東 潤

イラスト1
Pocket

新刊書

講談社

写真は Amazon にリンクしています。

楽天Booksは 池田屋乱刃 (講談社文庫) [ 伊東 潤 ] へ。


「私は卑怯な男だ」。明治十年、死の床についた長州の英雄・木戸孝允こと桂小五郎が、かつての同僚にある真実を語り始めた―。「池田屋事件」。その後、日本は明治という近代国家に向かって急激に加速していく。池田屋で新選組に斬られ散っていった各藩の志士たち。吉田松陰や坂本龍馬といった熱源の周囲で懸命に生き、日本を変えようとした男たちの生き様と散り際を、最注目の作家が熱く描いた「志士たちへの挽歌」。幕末京都の、熱くて一番長い夜。道半ばで斃れ、日本の礎となった男たちを描ききった連作長編。(「BOOK」データベースより)

第一話 「二心なし」 福岡祐次郎
第二話 「士は死なり」 土佐の北添佶摩
第三話 「及ばざる人」 肥後の宮部鼎蔵
第四話 「凜として」 長州の吉田稔麿
第五話 「英雄児」 長州の桂小五郎

本書は、明治維新の一大事件である「池田屋事件」を、個々の浪士の視点で描き出した短編集です。

「池田屋事件」とは、京都の町に火を放ち、その混乱に乗じて孝明天皇を長州へと動座させ、『八月十八日の政変』で失脚した長州藩を中心にした新政府を樹立し、対外的独立を維持しようとする長州藩、土佐藩、肥後藩らの尊王派が、新選組に捕縛された古高俊太郎の奪還について話し合うために集まっていたところに、近藤勇を中心とする新選組の十人が駆け付け、うち四人が斬り込んだ事件のことを言います( ウィキペディア : 参照 )。

二十数名という志士たちのいる中に、近藤勇、沖田総司、永倉新八、藤堂平助の四人で斬りこむというドラマチックな展開であると同時に、志士の側でも多くの有能な志士たちが命を落とし、維新が一年遅れたとも、逆にはやめたとも言われる歴史的にも重要な出来事だったのです。

この事件は幕末に起きた色々な事件の中でも特筆すべき出来事であり、中でも新選組の名を一気にたかめた事件でもありました。したがって、新選組を描いた種々の小説では、この池田屋事件がフィクションを越えたドラマチックな展開であることもあって必ず描かれる事件でもあります。

 

本書で取り上げられている人物は全員が実在の人物です。ただ私は、第一話「二心なし」の福岡祐次郎と第五話「英雄児」の長州藩京都藩邸留守居役の乃美織江という人物は知りませんでした。

他の北添佶摩、宮部鼎蔵、吉田稔麿、桂小五郎らは明治維新を描いた小説には必ずと言っていいほどに登場する著名な人物です。

北添佶摩は土佐藩の出身で、少なくとも坂本竜馬の神戸海軍塾の場面ではこの人物に触れない作品はないでしょう。

宮部鼎蔵はわが郷土熊本から出た志士であり、松平春嶽の政治顧問ともなった思想家の横井小楠と共に熊本の生んだ巨人です。

吉田稔麿は長州の吉田松陰門下生の秀才として高名な人物で、桂小五郎に至っては後の木戸孝允という名で知っている人も多いでしょう。

これらの人物を主人公としてそれぞれの池田屋事件への関わりを描き、池田屋事件という一大事件の姿を立体的に浮かび上がらせている作品が本書です。

第一話「二心なし」の間者として送り込まれた無名の人間の哀切極まりない話もあり、蝦夷地での国防という大望がありながらも仲間と共にその夢を断った第二話「士は死なり」の北添佶摩の悲壮な話もあって、また第三話「及ばざる人」では世界に目を向けていた宮部鼎蔵が描かれています。

そして第四話「凜として」で、幕府との話し合いを望んでいた長州の吉田稔麿がいて、第五話「英雄児」では、ちょうど池田屋におらず難を逃れた桂小五郎の死に臨んでの回想が語られるのです。

 

本書のように多視点である事柄を描き出すという手法をとった物語としては、まずは芥川龍之介の短編小説『藪の中』があります。藪の中で見つかった死体について複数の証言を取り上げているもので、それぞれの証言が矛盾することから「藪の中」という言葉が生まれています。しかし、多視点というだけで本書と同様と言っていいものか疑問は残ります。

であるならば 木内昇の『新選組 幕末の青嵐』を挙げるべきでしょうか。ただ、この作品はある事象というよりは、無名の個々の隊員の視点を借りることで新選組という組織に焦点を当てた作品というべきであり、若干異なる気もします。

とすれば、 誉田哲也の『硝子の太陽N-ノワール』と『硝子の太陽R-ルージュ』ということになるのでしょうか。それぞれに誉田哲也の別なシリーズに属する作品で共通する事件があり、その事件に個別の登場人物が異なる視点からアプローチするのです。この作品のほうが構造という点ではいいかもしれません。

ともあれ、多視点、それも年齢も身分も異なる人物が一つの事柄を異なる目線で描いた作品であり、池田屋事件を新たに見直す作品でもあって、実に興味を持って読むことができた作品でした。

[投稿日]2018年05月09日  [最終更新日]2018年5月9日
Pocket

おすすめの小説

新選組を描いた小説

新選組始末記 ( 子母澤 寛 )
この本をはじめとする「新選組三部作」はその後の新選組もののバイブルになっていて、以後の作品は殆どが三部作を資料としていると聞きました。
燃えよ剣 ( 司馬 遼太郎 )
土方歳三の一代記です。本書を原作とするテレビドラマでは栗塚旭が土方を演じていました。一昔前までは新選組と言えばこの本で描かれた新選組であり、土方でした。
壬生義士伝 ( 浅田 次郎 )
輪違屋糸里」「一刀斎夢録」の新選組三部作。小気味いい文体と、人の心のつぼを熟知した浅田節が炸裂する、絶対お勧めの三部作です。
黒龍の柩 ( 北方謙三 )
新選組と言うよりは、新たな土方歳三を描いた、北方謙三作品らしい男の夢を描いた作品です。
虎狼は空に ( 津本 陽 )
本書での新選組という集団は、人斬りの集団として冷徹な目で描かれており、数多くの新選組を描いた作品の中でも独特の位置を占める作品です。特に剣戟の場面には見るべきものがあり、他の作品ではあまり見ることのなかったほどに凄惨です。
本

関連リンク

池田屋乱刃 | 伊東潤公式サイト
司馬遼太郎氏の幕末小説を読み始めた中学生の頃から、新選組よりも尊攘志士の方が好きだった。彼らは新選組と違って、間違いなく何かを目指していたからだ
「池田屋乱刃」伊東潤著|BOOKS|BOOKS|日刊ゲンダイDIGITAL
元治元(1864)年6月5日、京都三条の旅館・池田屋に長州藩・土佐藩等の尊攘派志士二十数人が集まっていた。長州藩の陰の外交を担っていた枡屋こと古高俊太郎捕縛の報を受け、古高奪還の協議をしていたのだ。
伊東潤『池田屋乱刃』|新選組の本を読む ~誠の栞~
池田屋事件に関わった尊攘志士たちの生と死を描く短編連作集、全5編。新選組隊士も登場する。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です