A・C・クラーク

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光文社

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ある日突然地球上の各都市の上空に宇宙人の宇宙船が現れた。宇宙人の代表はカレルレンと名乗り、地球は今後宇宙人の管理下に入る事を宣言する。地球人としてただ一人国際連合事務総長ストルムグレンだけは宇宙船に乗りこむことを許されるが、宇宙人は決して人間の前に姿と見せようとはしなかった。50年後、ニューヨーク上空の一隻だけを残し、宇宙船が消えてしまう。カレルレンは50年前の約束通り、人間の前に姿を現すがその姿は予想を超えたものだった。

40年位前に、今のハヤカワ文庫SF(旧 ハヤカワSF文庫)ではなく、当時四六判で刊行されていた「ハヤカワ・ノヴェルズ」版で読んだと思います。文庫ではなかったので間違いないでしょう。

この作品のスケールの大きさに圧倒された、という当時の感想を今でも覚えています。それだけ衝撃的でした。この後に「都市と星」でまた圧倒されたものです。「未来の記憶」というキーワードも直ぐに思い出しました。ラスト近くの地球の描写に至っては部分的に覚えているほどなので、自分でも驚いています。

宇宙人の来訪という設定自体は特別ではありませんが、その宇宙人の呼称としての「オーバーロード」という単語も含め、宇宙人の人類に対する地位が言わば「平和的支配者」としてあることが独特でした。そこから終盤に向けて、上位の存在である「オーバーロード」と人類との描写があるのですが、人間という存在を考えさせられた作品であったとも言えます。

この作品はSF好きを自負する人は殆どの人は読んでいることでしょう。そして絶賛しています。SFの醍醐味を満喫させてくれる作品でありながら決して読みにくくは無いと思います。SFの入門書として相応しいとは言えないでしょうが、一度は読んだ方がいい、というより読むべき作品だと思っています。

なお、上記リンクは池田真紀子氏の新訳版です。ハヤカワ文庫版(福島正実訳)も出ています。

[投稿日]2015年04月27日  [最終更新日]2015年5月6日
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舞台設定が壮大な物語です。いわゆる未来史ものは挙げていません。
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銀河帝国の崩壊の後、生き残りの人類は10億年もの間を”ダイアスパー”と呼ばれるドームの中で暮らしていた。ある日、ダイアスパーの外に出たい、という若者が現れ、別な都市リスへとたどり着く。行き止まりの人類の未来を描き出した物語。
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